Con tres goles de Messi, la selección va al mundial

Con un Messi brillante, autor de los tres goles, y con jugadores con actuaciones muy buenas, la Albiceleste se impuso por 3-1 a Ecuador y se clasificó para Rusia 2018.

rgentina y Lionel Messi, esa mezcla indisoluble que solamente se permite la magnificencia del rosarino, se clasificaron anoche en la altura de Quito al Mundial de Rusia 2018 en la última fecha de la Eliminatoria Sudamericana, después de vencer 3 a 1 a Ecuador con tres goles de Leo que lo afirmaron en el pedestal de la historia del fútbol argentino.

Nunca un jugador puede ser más importante que el seleccionado argentino en su conjunto, pero Messi, como alguna vez Diego Maradona, es el privilegiado que más se acerca a la potencialidad de esos dos nombres propios.

Es que Argentina llegó a este compromiso final fuera de nómina para ir a Rusia, en el sexto lugar, y cuando la posibilidad de quedarse sin Mundial como en México ‘70 estaba corporizándose, apareció la magia de Messi para evitar el final anticipado.

MAL COMIENZO. Para que todo tuviera un oropel épico, que apenas superado el medio minuto de partido los ecuatorianos se pusieran en ventaja tras las dudas de Javier Mascherano y Gabriel Mercado, con un tanto convertido por un Romario, resultó casi premonitorio.

Es que Argentina resultó un equipo largo, jugando con pelotazos en los primeros cinco minutos, abonando al desconcierto ese gol a los 37 segundos, el segundo más tempranero de la historia de las Eliminatorias después del convertido por el brasileño Willian a los 36’’, en 2015.

MEJORÓ Y APARECIÓ EL AS. Después de algunos minutos, Argentina se empezó a afirmar a partir de Enzo Pérez del medio hacia la izquierda y Eduardo Salvio por derecha y por afuera.

Con eso le alcanzó a Argentina para hacer pie en el medio ante una defensa que no ofrecía garantías, sobre todo en los mencionados Mascherano y Mercado.

Pero la diferencia empezó a marcarla arriba y por izquierda con los encuentros entre un Ángel Di María que casi no juega de entrada y un Messi muy parecido al del Barcelona, que llegó al empate convirtiendo casi debajo del arco como suele hacerlo en el gigante catalán.
Y después fue Leo el que se cargó el equipo al hombro para, en otra acción en la que pivoteó Darío Benedetto en la acción previa, cumpliendo el delantero boquense con un rol sacrificado pero efectivo, poner el 2-1 clasificatorio con un zurdazo al ángulo.
Todo eso en menos de 20 minutos, para que las emociones que estaban a flor de piel se hicieran carne en los de adentro y en los de afuera.
A partir de esa ráfaga el partido cayó en un sosiego imprescindible para que Argentina recuperara energías ante el ida y vuelta frenético que en el largo plazo podía resultar nocivo por los efectos de los 2.850 metros sobre los que está situado el estadio Atahualpa de Quito.

LA VUELTA DEL DESCANSO. Para la segunda mitad esa idea se reforzó y pese a lo exiguo de la diferencia, Argentina buscó manejar los tiempos del partido tratando de imponer condiciones siempre lejos del arco de Sergio Romero.
Hasta que apenas superado el cuarto de hora apareció otra vez Messi para acelerar en tres cuartos de cancha y con un zurdazo combado al ángulo derecho determinar anticipadamente la clasificación argentina al Mundial que tan en peligro había estado hasta hoy mismo.
Y todo por Messi, que llegó a los 61 goles en la selección y además llegar a siete conquistas en estas 18 jornadas para salvar a Jorge Sampaoli y también a sus antecesores, Gerardo Martino y Edgardo Bauza, pero sobre todo a Argentina.

PURO FESTEJO. La victoria explica el festejo de los jugadores mano a mano con el abigarrado millar de hinchas Albicelestes que se dieron cita en la capital ecuatoriana, porque el descargo fue equivalente al sufrimiento previo. Pero todo esto, porque como dijo Sampaoli cuando asumió por estos cuatro partidos finales: “A la selección no tiene que venir Messi, debe venir Leo” y anoche el rosarino dijo presente.

Las Eliminatorias de todo el planeta están en
plena definición y la Copa del Mundo de 
Rusia 2018 ya tiene confirmados a 21 de 
sus 32 participantes.

AMÉRICA DEL SUR
Brasil
Uruguay
Argentina
Colombia

EUROPA
Alemania
Inglaterra
Bélgica
España
Polonia
Islandia
Serbia
Portugal
Francia

CONCACAF 
México
Costa Rica
ASIA
Irán
Japón
Corea del Sur
Arabia Saudita

ÁFRICA
Nigeria
Egipto

POSICIONES FINALES
Brasil (*) 41 18 12 5 1 41 11
Uruguay (*) 31 18 9 4 5 32 20
Argentina (*) 28 18 7 7 4 19 16
Colombia (*) 27 18 7 6 5 21 19
Perú (**) 26 18 7 5 6 27 26
Chile 26 18 8 2 8 26 27
Paraguay 24 18 7 3 8 19 25
Ecuador 20 18 6 2 10 26 29
Bolivia 14 18 4 2 12 16 38
Venezuela 12 18 2 6 10 19 35
(*) Clasificados al Mundial de Rusia 2018. 
(**) Jugará el Repechaje frente a Nueva Zelanda. 

Los argentinos se hicieron sentir
Los mil hinchas argentinos que viajaron hasta Quito se hicieron sentir anoche en el estadio Olímpico Atahualpa, durante el partido entre Ecuador y Argentina. 

Si bien el sector visitante lució con muchos claros, ya que se pusieron en venta 4000 tickets y se vendieron 1000, en la cabecera Noriental se destacaron banderas de Rosario con el escudo de Newell’s Old Boys, Villa Corina, Formosa y una celeste y blanca de buen tamaño en el medio.
“Vamos, vamos, Argentina..” fue el hit que predominó en un cancionero sin barras, a diferencia de lo que sucedió el pasado jueves ante Perú en La Bombonera.

Además, los simpatizantes se jactaron de “ser locales otra vez”, frente a la pasividad de los dueños de casa, quienes se preocuparon más por resguardarse de la lluvia que por bancar a su seleccionado eliminado.
El cordón policial de poco más de 100 efectivos separó a los hinchas argentinos y ecuatorianos en el duelo de cantos.

EL NUMERO 21
Anoche Lionel Messi se convirtió en el máximo goleador de la historia de las Eliminatorias Sudamericanas. La Pulga llegó a las 21 conquistas y tiene las mismas que el uruguayo Luis Suárez, quien marcó en el triunfo de Uruguay ante Bolivia. En la tercera posición de la tabla histórica se encuentra otro argentino, Hernán Crespo, quien hizo 19 en su carrera.

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